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科普园地 | 人类为什么需要鸟类——其意义远超于鸟类需要人类


    你能想象一个没有鸟的世界吗?鸟类给我们带来的好处远远不止文化上的,它们不仅在全球生态系统中发挥着至关重要的作用,而且直接影响到人类的健康、经济的发展和粮食的生产,以及数百万其他物种。这是因为:

1. 鸟类是大自然的“医生”


楔尾伯劳

    如果鸟类消失了,人类可能会陷入全是无脊椎动物的世界而无法自拔,这可能有些极端,但或许不是没有可能。最近的一项研究表明,鸟类每年能吃掉4—5亿吨昆虫。在中国,小白腰雨燕(Apus nipalensis)食物的三分之二都是农业害虫。在美洲各地的森林中,黄昏锡嘴雀(Hesperiphona vespertina)是控制云杉虫大爆发的超级英雄,为每平方公里的生物防治节约了1820元美元(折合12470.46元人民币)的资金。正是因为鸟类带来的巨大经济和生态效益,欧洲普遍采取为鸟类制作人工鸟巢箱进而招引鸟类的方式开展虫害防治。

2. 鸟类是辛勤的授粉者


太阳鸟

    当我们寻找授粉者时,通常会想到飞舞的蜜蜂和蝴蝶,但是,蜂鸟和食蜜鸟等鸟类在授粉方面也做出了很大的贡献,特别是在高海拔或炎热的气候条件下。在南非,近四分之一的鼠尾草都是靠鸟类进行授粉的。这种花无味,之所以能够吸引鸟儿为它授粉,主要还是由于它们开着鲜艳的花。人类的素食食物中,有5%要得益于鸟类辛勤的授粉活动。如果当没有鸟类进行授粉的话,后果会很严重,如31种夏威夷风铃草几近灭绝的同时,消失的还有为它们授粉的鸟类。

3. 鸟类是大自然的清洁工


秃 鹫

    当你看到正在翱翔天空的秃鹫,它们可能正在寻找刚刚死去的动物以作为食物。秃鹫能够很快找到这些食物,甚至可以快到其它动物死亡不到一小时,但这在人类看来这是件不详的预兆,然而这正是它们最有价值之处。因为其它食肉的野生动物,如野狗或者老鼠,它们可能需要好几天的时间才能发现能够实用的遗骸。此时,这些晚到的肉食动物可能成为狂犬病、结核病等致命疾病的传播者。一只秃鹫在其一生中能够产生11600元美元(折合79484.36元人民币)的生态效益。在亚洲秃鹫种群数量急剧下降之后,印度的野狗数量激增了550万,狂犬病被大肆传播,导致约有47300人死亡。

4. 鸟类是大自然的搬运工


黄臀鹎

    当鸟类迁徙时,它们会带走与它们一起吃过的种子,并通过排便的形式把未消化的种子予以传播。它们会把植物种子带去生态脆弱的地方,甚至还能漂洋过海带去新的大陆。鸟类帮助我们周围的植物重获新生,乃至于这个绿色的星球。在新西兰的森林里,70%的种子传播都需要依靠鸟类的帮助,如簇胸吸蜜鸟(Prosthemadera novaeseelandiae)。密克皇鸠(Ducula oceanica)是帕劳群岛上最大的鸟类之一,承担着整个群岛的种子传播重任,地位作用十分重要。

5. 鸟类是大自然的维护者


蛎 鹬

    森林、沼泽和草原等生态系统深刻影响着全世界的人们,即使是生活在城市里的人们也不能离开这些生态系统所发挥的重要作用:吸收大气中的二氧化碳,保持全球气候稳定,制造天然氧吧,并将有些污染物质转化为营养物质。如果没有鸟类,其中的许多生态系统可能并不存在。一个很好的例子是美国东南部的盐沼,那里的草本植物生长茂盛,净化水源,保护海岸不受海水侵蚀。玉黍螺(Littoraria irrorata)会以这些植物为食。假若没有鸻鹬类鸟类不断地捕食,这些螺会把所有的植物吃掉,只留下光秃秃的泥滩。

6. 鸟类是珊瑚礁的重要外援


斑尾塍鹬

    鸟类,特别是海鸟,在营养物质循环和帮助丰富珊瑚礁等海洋生态系统方面发挥着关键作用。海鸟在远距离迁徙时,会在海洋中觅食。当它们准备回迁时,会在它们的迁徙地堆起厚厚的粪便。这些粪便会被卷入海岸,给近海地区的珊瑚礁里的各种海洋动物提供丰富的食物。有研究人员在查戈斯群岛开展了一项研究,他们想知道当这一进程中断时,会发生什么?结论是在没有海鸟捕食者的岛屿上,与老鼠出没的岛屿相比,珊瑚礁更加茂盛,鱼类长得会更大、速度也更快。


7. 鸟类是智慧的源泉


    从飞行技术到以鸟羽为参照发明拉链,几个世纪以来,人类一直从鸟类中汲取灵感,其中有些灵感带来的创造是巨大的:达尔文对加拉帕戈斯雀类的研究帮助他发现了以自然选择为核心的进化论思想。然而,鸟类的启迪并不局限与此。鸟类是健康地球的代言人。鸟类分布广泛,对环境变化能迅速作出反应。正因为如此,它们是我们对气候变化等紧迫问题的预警系统。

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